FRIENDS / INDEX1 / TEXTS / GALLERY / CDS / MUSIC / PERFORMANCES / ELENA / DMITRI / PHILIP / ALISSA / HOME1 / HOME3

Oleg Borisovich FIRSOV

("Physics Today", October 1998)

Oleg Borisovich Firsov, a Russian theorist who is known for his work on atomic interactions, died in Moscow on 2 April after a long illness.

Born on 13 June 1915 in St. Petersburg, Firsov graduated with an undergraduate degree in physics from Leningrad State University in 1938, and remained there until the end of World War II. Staying in the city, he then moved to the Ioffe Physical-Technical Institute, where he obtained his PhD degree in 1947 under Yacov I. Frenkel's supervision. In 1955, he moved to the I. V Kurchatov Institute of Atomic Energy in Moscow and worked there until 1994, when he became severely ill.

Firsov's PhD thesis and first publications were devoted to gas discharges and yielded a model of spark formation and propagation, which is still used to describe both natural lightning and laboratory discharges. He returned to this topic in the 1970s to develop a more accurate theory.

Firsov is known among physicists for his studies of the quasimolecular approach in the quantum mechanical theory of atomic collisions. In a 1951 paper, he presented an elegant analytical solution to the complicated problem of resonant charge exchange during hydrogen-hydrogen collisions. Since then, the quasimolecular approach has been used in many other fields related to the physics of atomic collisions.

In 1953, Firsov devised the so-called inverse collision problem solution in which a scattering potential is inferred from known values of the scattering cross-section.
At the beginning of the 1950s, when work on controlled fusion reactions had just started at Kurchatov, solving the problem of charge exchange for the confinement of a plasma in a magnetic system was crucial. Accordingly, Firsov was invited to tackle the problem. Applying his gift for discerning the root of a problem, he considered plasma permeation through a picket fence magnetic system and, in 1957, was the first to theoretically determine the width of a magnetic gap for a cusp system. His approach is still used.

Around the same time, Firsov also carried out two of his best-known works. In 1957, he found the exact upper and lower limits of the interaction potential between two atoms in the Thomas-Fermi approximation. Since these limits turned out to be close to each other, the potential could be determined accurately. Firsov suggested a simple approximation of this potential that is convenient to use and is now referred to as the Firsov potential. In 1959, he proposed a formula for inelastic energy losses in an atomic collision on the basis of a very clear physical picture in which a number of electrons are exchanged between the colliding atoms. This formula has not only found a wide range of application in the physics of ion beams and radiation effects, but has also stimulated considerable theoretical activity.

In 1966 and 1970, Firsov published two elegant papers on the reflection of particles from a solid surface.

During the last few years of his life, Firsov investigated one of the most fundamental cosmological problems-identifying the nature of dark matter. He proposed that the invisible mass in the universe is dust of ordinary matter.

Firsov's scientific heritage will be of use for a long time to come. Everybody who knew him will cherish the memory of this kind, compassionate and honest person and distinguished scientist.
 

MIKHAIL CHIBISOV
YURII MARTYNENKO
 I.V.Kurchatov Institute of Atomic Energy
 Moscow, Russia
PETER SIGMUND
Odense University
Odense, Denmark
VERA YURASOVA
Moscow State University
Moscow, Russia

 

PERSONALIA

ПАМЯТИ ОЛЕГА БОРИСОВИЧА ФИРСОВА

("УСПЕХИ ФИЗИЧЕСКИХ НАУК", Том 168, №8)
Август 1998


3 Апреля 1998 года умер Олег Борисович Фирсов – выдающийся ученый и замечательный человек. Олег Борисович широко известен в нашей стране и за рубежом как физик-теоретик весьма широкого профиля.

Олег Борисович родился в Петербурге 13 июня 1915 г. в семье офицера-лётчика русской армии, в 5-летнем возрасте лишился отца и матери, пережил тяжёлое детдомовское детство во время гражданской войны. После окончания школы он поступил на физико-математический факультет Ленинградского университета, который окончил в 1938 г. Затем он работал в Институте приборостроения при ЛГУ.

Из-за туберкулёза – последствия тяжёлого детства – он не был призван в армию во время войны и работал в оборонной промышленности. Свойственный Олегу Борисовичу творческий подход к любому делу, его изобретательская жилка позволила ему найти ряд оригинальных технических решений в конструкциях взрывателей, которые внесли свою лепту в нашу победу в Великой Отечественной войне.

После войны Олег Борисович работал в Ленинградском физико-техническом институте. Его учителем был Я.И.Френкель. Здесь Олегом Борисовичем был выполнен цикл работ по газовому разряду, который завершился защитой кандидатской диссертации в 1947 г.

Наиболее известны исследования О.Б.Фирсова в области квантово-механической теории атомных столкновений, которые стали основой его докторской диссертации (1956 г.). За эти работы Олег Борисович в составе коллектива физиков был удостоин в 1972 г. Ленинской премии.

Не менее важны его работы в области газового разряда, высокотемпературной плазмы с магнитным удержанием, физики взаимодействия атомных частиц с твёрдым телом и исследования по фундаментальным проблемам квантовой механики. Полученные им изящные решения некоторых сложных задач теории столкновений вошли в курс теоретической физики Ландау и Лифшица. Среди них решение обратной задачи рассеяния – восстановление потенциала взаимодействия по известному сечению рассеяния в классической механике; строгий расчёт вероятности резонансной перезарядки в квантовой механике; получение универсального потенциала взаимодействия атомов, известного как потенциал Фирсова.

В этих актуальных областях физики ему принадлежит ряд пионерских идей. Работы Олега Борисовича по резонансной перезарядке имели ключевое значение и для проблемы магнитного термоядерного реактора. Уже в 1951 г. было ясно, что резонансная перезарядка в водороде играет большую роль в энергобалансе термоядерной плазмы. развитая Олегом Борисовичем строгая теория этого явления до сих пор сохраняет свою актуальность.

В 1957 г. О.Б. Фирсовым была предложена ловушка со встречными магнитными полями для решения проблемы устойчивого удержания высокотемпературной плазмы. Им был выполнен расчёт скорости потерь частиц плазмы в системах этого типа, который не утратил своего большого значения и поныне.

В 70-е годы Олег Борисович продолжил работы в области газового разряда, построив количественную теорию распространения стримера. Итогом работ по физике газового разряда явилась его известная монография "Теория искры".

Для физиков, занимающихся взаимодействием атомных частиц с поверхностью, Олег Борисович стал классиком благодара потенциалу Фирсова и формуле Фирсова для неупругих потерь энергии ионов. Большую роль в развитии этой области физики сыграл новый подход к задаче кинетики отражения частиц от поверхности, предложенный О.Б. Фирсовым. Это впервые дало возможность расчитывать характеристики отражённых потоков частиц.

В самые последние годы Олег Борисович выдвинул и опубликовал новое решение одной из интереснейших проблем мироздания – проблемы скрытой массы во вселенной.

Особый, уникальный характер носила общенаучная деятельность Олега Борисовича. Всю свою жизнь он избегал административной деятельности. но благодаря своему научному авторитету и высоким моральным принципам он оказывал большое влияние на организацию работ по физике атомных столкновений, физике газового разряда и взаимодействию атомных частиц с твёрдым телом.

Олег Борисович воспитал целый ряд кандидатов и докторов наук, у него огромное число научных последователей и друзей, среди которых не только его прямые ученики, но и люди, испытавшие его определяющее научное влияние в ходе оппонирования их диссертаций, в том числе докторских. Все ценили в нём высокие чувства доброты, любви к людям и к знаниям.

Память об Олеге Борисовиче Фирсове сохранится в сердцах всех, кто имел счастье его знать и у него учиться.

А.А. Жаринов, Б.Б. Кадомцев, В.И.Коган, Ю.В. Мартыненко, Б.М. Смирнов, К.А. Тер-Мартиросян, М.И. Чибисов, В.Д. Шафранов

A.A. Zharinov, B.B. Kadomtsev, V.I. Kogan, Yu.V. Martynenko, K.A. Ter-Martirosyan, M.I. Chibisov, B.D. Shafranov

FRIENDS / INDEX1 / TEXTS / GALLERY / CDS / MUSIC / PERFORMANCES / ELENA / DMITRI / PHILIP / ALISSA / HOME1 / HOME3